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Xavi pasa del campo al banquillo en Qatar

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El jugador anuncia en una carta abierta que se retira a final de temporada mientras acaba su formación como técnico

A Xavi Hernández (Terrassa, 39 años) le quedan un máximo de cinco partidos como jugador después de que ayer confirmara en una carta abierta que la presente será su última temporada en activo después de ganar La Liga de las Estrellas de Qatar con el Al Sadd. El anuncio se conoció horas antes de que Xavi disputara precisamente un encuentro de Copa, la competición que todavía le queda en disputa con la Liga de Campeones de Asia.

“Ha sido un privilegio jugar al fútbol hasta los 39 años”, escribe Xavi, al tiempo que afirma: “Estoy deseando ver qué me depara el futuro como entrenador”, tarea que en cualquier caso empezará de momento en Qatar con su actual club si se tiene en cuenta que tiene un contrato firmado hasta el año 2020. Las apuestas le sitúan relativamente pronto cerca del Barça.

Xavi siempre se mostró próximo al fútbol azulgrana, y así consta en el documento de despedida cuando se refiere “al estilo desarrollado durante muchos años bajo la influencia de Johan Cruyff y de La Masia y que tiene su máximo exponente en la forma de jugar a fútbol en el Barcelona”. “Me encanta ver a los equipos tomar la iniciativa en el campo, el fútbol de ataque y volver a la esencia de lo que todos amamos desde nuestros días de infancia: el fútbol de posesión”, dice.

El exinternacional barcelonista argumenta que haber ganado la Liga en Qatar —“el único título que me faltaba”—, ha sido “un final perfecto” para su carrera. “Lo que he logrado en las dos últimas décadas ha sido un privilegio”, añade, para después explicar que la manera de ser agradecido con el fútbol es ejercer de entrenador después de completar su formación en Las Rozas. Xavi dispondrá muy pronto de la licencia para entrenar al tiempo que compagina su trabado con Generation Amazing y colabora con el proyecto de Qatar 2022 y el próximo Mundial.

Generation Amazing es un programa creado en 2018 con el objetivo de que el Mundial 2022 tenga un legado humano y social y que ha llevado a Xavi a viajar hasta la India. “El fútbol es una herramienta magnífica para unir a las personas y cambiar vidas a mejor”, expone el futbolista. “Durante las próximas cuatro semanas me ataré las botas para jugar los últimos partidos de una carrera inolvidable que se ha prolongado durante 21 años y me ha llevado por todo el mundo”, concluye el exjugador del Barça.

Xavi jugó 17 temporadas en el FC Barcelona (1998-2015) y alcanzó 25 títulos (ocho Ligas, seis Supercopas de España, tres Copas del Rey, cuatro Champions, dos Mundiales de clubes y dos Supercopas de Europa). Internacional español, el palmarés incluye dos Eurocopas, un Mundial, un Mundial sub-20 y una medalla de plata en los Juegos de Sidney 2000.

Xavi parece destinado a regresar a corto plazo al Barça después de ser considerado uno de los herederos de Tito Vilanova y Pep Guardiola. El presidente azulgrana, Josep Maria Bartomeu, insiste en que Xavi tiene las puertas abiertas del Camp Nou —nunca se especificó de todas maneras en calidad de qué— mientras el precandidato a las elecciones de 2021 Víctor Font ha informado también de los contactos regulares que ambos han venido manteniendo. “Xavi, como hemos venido diciendo tantas veces, esperamos tener la capacidad y el acierto de poner el proyecto deportivo del futuro en manos de gente con tu talento”, tuiteó ayer mismo Font después de la carta de Xavi.

El último partido de Xavi como futbolista será en principio el que disputará el día 20 en Irán contra el Persépolis dentro de la Champions de Asia. A partir de entonces viajará a Madrid para acabar durante el mes de junio el curso de entrenador que le permitirá ejercer la próxima temporada, en principio, en Qatar.

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