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Un fenómeno mundial

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El Wanda Metropolitano se abarrota con 60.739 espectadores, récord internacional absoluto de un encuentro femenino entre clubes. El Barça gana y se sitúa a tres puntos del Atlético en la Liga

Como en cualquier otro día de partido, el madrileño barrio de San Blas se llenaba de camisetas rojiblancas. El himno atronaba minutos antes de comenzar el encuentro en un abarrotado Wanda Metropolitano. Pero el de este domingo no ha sido un Atlético-Barcelona cualquiera. Con el siete a la espalda de las rojiblancas no ha saltado al césped Antoine Griezmann, sino Ángela Sosa. Y con el once blaugrana no estuvo Ousmane Dembélé, sino Alexia.

El fútbol femenino ha vuelto al Metroplitano después de su primera aparición el curso pasado en el duelo que enfrentó a Atlético y Madrid CFF. Y lo ha hecho a lo grande, batiendo el récord histórico de asistencia a un partido de fútbol femenino entre clubes no ya solo en España, sino en todo el mundo: 60.739 espectadores. Es decir, las gradas prácticamente repletas, ya que el estadio dispone oficialmente de 67.829 asistentes. El Barcelona se impuso por 0-2 y comprimió la Liga Iberdrola, comandada ahora por las rojiblancas con tres puntos de ventaja sobre las azulgrana.

Este domingo se superó un dato que ha permanecido inamovible desde hace 99 años, cuando en el Boxing Day (tradición inglesa por la cuál se disputan partidos de fútbol el 26 de diciembre) de 1920 se dieron cita 53.000 personas en Goodison Park (Liverpool) para presenciar el duelo entre el Dick, Kerr’s Ladies y el St. Helen’s Ladies, según anunció el propio club rojiblanco en su web. Aquella fue la cúspide de popularidad del fútbol femenino en Europa. La Federación Inglesa (FA) lo prohibió en 1921 en sus campos afiliados aduciendo que el balompié era un deporte “inadecuado para mujeres”. En selecciones, el récord lo fijan los 90.185 espectadores que presenciaron el Estados Unidos-China del Mundial de 1999, en el Rose Bowl de Pasadena.

Los miles de espectadores que presenciaron el encuentro son una muestra más de que el fútbol femenino es un fenómeno en pleno crecimiento. Si el fin de semana pasado fue el turno del baloncesto, que batió el récord histórico de asistencia a un partido femenino en España, con 13.472 espectadores en el Wizink Center de Madrid, este domingo le tocó al deporte rey. Los espectadores que asistieron a las gradas del Wanda Metropolitano superaron, además, los 48.121 que hace poco más de un mes acudieron a San Mamés, al encuentro de Copa que disputaron el Athletic y el Atlético, y que acabó con un resultado de 0-2 a favor de las colchoneras.

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Durante toda la semana, ambos clubes se habían encargado de alimentar el entusiasmo por el choque, y el público respondió a la llamada. El miércoles el Atlético anunció que se había colgado el cartel de no hay billetes. A pesar de ello, bastantes seguidores se acercaron esta mañana a las taquillas para tratar de conseguir una entrada, sin éxito.

Paseo de las Leyendas

Antes de comenzar el choque, un lugar centró la atención de los aficionados colchoneros. Entre las diversas medidas que ha tomado el Atlético para seguir apoyando el crecimiento del fútbol femenino está la presencia, por primera vez, de varias jugadoras en el Paseo de las Leyendas, un espacio en el que se homenajea a aquellos jugadores que han disputado 100 partidos oficiales con el equipo. Un honor que, hasta ahora, ha recaído en las tres integrantes de la plantilla que han superado la cifra: Amanda Sampedro (103 partidos), Silvia Meseguer (102) y Ángela Sosa (101).

“Adelante Atlético Femenino”, rezaba la pancarta que recibió a las jugadoras cuando saltaron al campo. El ambiente fue el de un día grande, y no era para menos. Espoleadas por el empuje de su público, las rojiblancas salieron dispuestas a adueñarse del encuentro desde el primer momento. Ni un minuto había transcurrido cuando dispusieron de la primera gran ocasión. Ludmila se plantó sola delante de Sandra Paños tras una buena combinación de las rojiblancas. Pero cuando el Metropolitano ya cantaba gol apareció la pierna salvadora de la portera del Barcelona para despejar a córner.

Fue el primer aviso de un Atlético que durante el primer cuarto de hora sometió al conjunto blaugrana, presionando en la creación de juego culé, recuperando rápido y combinando en tres cuartos de cancha. El equipo rojiblanco obligó a intervenir varias veces a Paños, sobre todo con una gran parada a un remate de cabeza de Laia Aleixandri, que no encontró el premio del gol.

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Con el paso de los minutos el Barcelona se desperezó y dio un paso adelante, apoyándose en Oshoala para salir a la contra. La delantera africana dio aire a las culés y se convirtió en una pesadilla para la zaga colchonera, atacando su espalda y revirtiendo el dominio inicial del Atlético. Gracias a su desempeño, el Barcelona pudo cambiar el rumbo del encuentro antes de marcharse a la caseta.

El resultado era bueno para el Atlético, que con el empate aseguraba prácticamente el título, y eso se notó tras la vuelta de vestuarios. Salieron más conservadoras las rojiblancas en la segunda mitad, mientras que el Barcelona se adueñaba definitivamente del encuentro, que ahora se jugaba cerca del área local. Fruto del empuje de las culés llegó el primer tanto. Oshoala aprovechó una mala salida en un córner de la portera del Atlético, Lola Gallardo, para rematar a placer y poner en ventaja a las de Lluis Cortés en el minuto 65.

El partido murió con ese tanto. El Atlético lo intentó ya con más corazón que cabeza, y dejó espacios que aprovecharon las culés para sentenciar. A 10 minutos del final, un cabezazo de Esther al intentar despejar un centro acabó estrellando el balón contra su propio palo. El rechace cayó en las botas de Duggan, que había entrado sustituyendo a Oshoala . La delantera remachó a placer y terminó de sentenciar un duelo que da vida a la Liga Iberdrola. Con la victoria, el Barcelona se coloca a tres puntos del Atlético a falta de seis jornadas. Aunque este domingo lo de menos era el resultado. El verdadero triunfo estuvo en la grada, que despidió a ambos conjuntos con una sonora ovación.

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